Após o desmame, alguns filhotes começam a apresentar os primeiros sintomas, entretanto o problema pode se manifestar visivelmente mais tarde somente. A insuficiência renal quando não tratada pode levar o animal à morte, porém se um médico veterinário detectar o problema no início existe medicamentos e rações especiais para tentar reverter o quadro. Um cão com insuficiência renal leve ou moderada pode viver bastante se houver o acompanhamento adequado.

Os sintomas mais visíveis desse problema são a perda de apetite, desânimo, indisposição além de um aumento no consumo de água ou então o cão começar a beber a própria urina, esta com uma coloração bem fraca.